Некоторые проблемы возникли с записью заключительной песни "To Tame A Land". Ее текст основан на книге "Дюна" знаменитого фэнтези-писателя Фрэнка Герберта. Первоначально Стив хотел назвать песню "Dune" и использовать сэмпл из фильма, снятого по этой книге, но когда Род Смоллвуд обратился за разрешением к представителю Герберта, тот ответил: "Нет. Фрэнк Герберт не любит рок-группы, особенно хард-рок-группы, и в первую очередь, такие группы, как Iron Maiden". Текст песни пришлось срочно править, а сама песня как-то очень быстро выпала из концертной программы "мэйден".

Кстати, о концертах. Они, как всегда, проходили с большим успехом. С 25 по 28 мая 1983 года группа выступила в лондонском "Hammersmith Odeon" четыре раза подряд. А 21 июня Iron Maiden начали американский тур - первый раз в качестве хэдлайнеров.

За день до этого в продажу поступил сингл "The Trooper". Эта песня, одна из самых известных в истории "мэйден", рассказывает о Крымской войне середины XIX века, в которой русские и английские войска в первый и последний раз воевали друг против друга. Видеоклип к этой песне был запрещен к показу на BBC с мотивировкой "прославление насилия". Дело в том, что в ролик вошли кадры конного сражения из фильма "Die With Your Boots On". Может быть, они и несколько жестокие, но сам фильм та же телекомпания однажды показала в семь часов вечера! Неудивительно, что "мэйден" с тех пор не упускают повода поиздеваться над BBC.

Новая стычка с цензурой произошла на последнем концерте "World Piece Tour" в немецком городе Дортмунде. Концертная программа группы предусматривала появление на сцене Эдди в цепях и смирительной рубашке во время исполнения финальной песни "Iron Maiden". Однако в Дортмунде группа особенно разошлась (видимо, в честь окончания турне) и устроила прямо на сцене публичную расправу с несчастным монстром. Немецкое телевидение, которое снимало концерт, выпускать в эфир это безобразие наотрез отказалось, а группа разразилась целой серией язвительных комментариев в отношении телевизионщиков.

Казнь Эдди отнюдь не означала окончательного прощания с этим очаровательным персонажем. По просьбе группы Дерек Риггс воскресил монстра в образе египетского сфинкса на обложке нового диска Iron Maiden под названием "Powerslave" ("раб власти"). Альбом снова записывался на Багамах, снова с Мартином Бирчем в продюсерском кресле, и был выдержан в традиционном для группы стиле. Тем не менее, звучит он не совсем так, как предыдущие диски группы. Iron Maiden потянуло на масштабные и сложные произведения, результатом чего явились два эпика, поставленные под конец альбома - 7-минутная "Powerslave", рассказывающая о последних мыслях умирающего египетского фараона, и 13-минутная "Rime Of The Ancient Mariner", самая длинная песня в истории "мэйден". "Рассказ старого моряка" написан по мотивом одноименной поэмы англиского классика Сэмюэля Колриджа, вошедшей в золотой фонд мировой литературы. Не буду пересказывать весь сюжет этого произведения, скажу лишь, что у Стива Харриса история получилась гораздо более доступной для понимания, чем у Колриджа. Кстати, этот эпик в 1984-1985 годах игрался группой полностью на каждом концерте.

Первый сингл к новому альбому "Two Minutes To Midnight" вышел 6 августа 1984 года и забрался в десятку лучших английского хит-парада. Особый интерес представляет один из треков на второй стороне сингла - "Mission From 'Arry". Это вовсе не песня, а диалог между Стивом и Нико, записанный за кулисами после выступления группы в городе Аллентон, штат Панама, 18 августа 1983 года. Когда музыканты удалились за сцену во время барабанного соло Нико, Стив обнаружил, что его бас-гитара не работает. Он попросил кого-то из дорожников передать Нико, чтобы тот растянул соло, пока Стив починит неисправность. Однако дорожник не знал, как общаться с Нико во время концерта (то есть как сделать так, чтобы барабанщик, изо всех сил молотящий по своей установке, услышал тебя в этом грохоте). Он встал перед помостом с барабанами и начал размахивать руками и кричать. В результате Нико ничего не понял, да еще сбился с ритма и запорол соло. После концерта разъяренный барабанщик отловил дорожника и врезал тому по физиономии. Стив вступился за ни в чем не повинного молодого человека, что вылилось в 30-минутный скандал. Присутствовавший при этом Брюс записал разборку на диктофон, и ее часть теперь можно услышать на сингле.

Турне "World Slavery Tour" стартовало 9 августа и стало на тот момент самым масштабным в истории группы. За 280 дней Iron Maiden посетили 24 страны в Европе, Америке, Австралии, Японии и США. Сценические декорации в египетском стиле и световая система весили 75 тонн, а дорожная команда состояла из 48 человек. Чего стоит один список групп, игравших у "мэйден" на разогреве - среди них Accept, Twisted Sister, Queensryche, Ratt, Warrior, WASP и Motley Crue.
Однако все эти достижения меркнут перед еще одним - Iron Maiden первыми из западных тяжелых групп решились на концерты в Польше и Венгрии. На их выступление в Варшаве пришло 14 000 фэнов, а еще пяти тысячам не хватило места в зале. А в Будапеште "мэйден" играли хэдлайнерами на рок-фестивале, который посетило 38 000 человек. "Живое" видео, записанное в ходе этих концертов, получило название "Behind The Iron Curtain".

"Powerslave" вышел в свет 3 сентября и добрался до второго места в чартах, а 22 октября в магазинах появился сингл "Aces High". Как всегда, к этой песне был отснят видеоклип, который открывается фрагментом речи Уинстона Черчилля, посвященной нападению Германии на Англию в 1939 году. Песня, кстати, рассказывает об английских летчиках времен Второй мировой войны. Этой же теме на альбоме "Powerslave" посвящена композиция "Back In The Village".
Речь Черчилля вскоре перекочевала на концерты группы, а потом оказалась и на "живом" альбоме "Live After Death", изданном 14 октября 1985 года. Этот двойной диск идет более 100 минут и по праву считается одним из лучших рок-концертников 80-х. Как и "Powerslave", он поднялся на вторую строчку британского хит-парада, что очень солидно для "живого" диска, не содержавшего ни одной новой песни. Его украшает очень впечатляющая обложка, на которой Эдди выбирается из-под собственной могильной плиты.

Концертный материал, вошедший на стороны 1, 2 и 3, был записан на четырех полностью распроданных концертах на "Long Beach Arena" в Лос-Анджелесе с 14 по 17 марта 1985 года. На четвертую сторону попали пять песен, записанных в Лондоне, в любимом "Hammersmith Odeon", с 8 по 12 октября 1984 года. К сожалению, при переиздании альбома на компакте лондонские записи были безжалостно изъяты, так как фирма грамзаписи не хотела издавать двойной диск, а концерт в Лос-Анджелесе и так шел 67 минут. Более того, 8-минутную версию "Running Free" укоротили до 3 минут 16 секунд. Справедливость восторжествовала лишь в конце 90-х, когда Iron Maiden решили переиздать весь свой бэк-каталог на собственном лейбле. На этот раз был выпущен двойной компакт, на который вошел весь материал с винилового издания и несколько "живых" треков с синглов "Running Free" и "Run To The Hills", выпущенных в 1985 году в поддержку концертника. Также существует видео "Live After Death", снятое в ходе тех же концертов в Лос-Анджелесе. На нем также можно увидеть песню "Sanctuary", которая не вошла на оригинальный виниловый двойник, но была выпущена на сингле и теперь доступна на переиздании.

Выпустив "Live After Death", Iron Maiden на некторое время ушли в подполье, тщательно готовя новый материал. "Теперь наша главная цель - сделать так, чтобы каждый последующий альбом был лучше и интереснее предыдущего, а каждое новое концертное шоу превосходило все виденное до сих пор", - заявил Стив Харрис. В результате работа над новыми песнями шла с большим скрипом. Музыканты написали множество материала, так что первоначально вообще планировалось выпустить двойной альбом. Особенно отличился Брюс, который писал больше, чем обычно, причем в основном полуакустические вещи, не совсем характерные для "мэйден". Эти вещи были, к сожалению, отвергнуты группой, хотя все понимали, что перемена стиля необходима.

В конце 1985 года группа решила отдохнуть от сочинения новых вещей и поиграть немножко старых. 19 декабря Iron Maiden выступили в лондонском клубе "Marquee" под именем The Entire Population Of Hackney. Их шоу состояло в основном из кавер-версий, в том числе "Tush" (ZZ Top), "Chevrolet" (ZZ Top), "School Days" (Чак Берри), "Rosalie" (Боб Сигер) и "She's Gone" (Black Sabbath), нескольких песен Адриана Смита, и нескольких вещей "мэйден". К сожалению, это "явление Христа народу" доступно только в качестве бутлега.

Диск "Somewhere In Time" ("где-то во времени") вышел 26 сентября 1986 года. Iron Maiden действительно изменились - звук стал мягче, гитаристы стали использовать гитарные синтезаторы, а песни получились еще более длинными и эпическими. Немало групп пытались выйти на более широкую аудиторию путем облегчения саунда, но удалось это лишь единицам. "Мэйден" - одни из таких единиц. "Somewhere In Time" достиг 3-го места в британском хит-параде и отлично расходился. Синглы "Wasted Years" и "Stranger In A Strange Land" также не могли пожаловаться на отсутствие покупателей - они дошли до 18 и 22 места соответственно. Но наибольшей любовью фэнов и музыкантов стала пользоваться композиция "Heaven Can Wait". Во время ее исполнения "живьем" на сцену выбегала толпа фэнов, чтобы подпеть Брюсу на хоровом фрагменте в середине песни.

Отдельного разговора заслуживают вторые стороны вышеупомянутых синглов. Почти все он были записаны вдвоем Нико и Адрианом, причем Нико, естественно, играл на барабанах, а Адриан - на гитарах и басу. Брюс записал вокал на трэках "That Girl" (кавер-версия песни британских хард-рокеров FM) и "Juanita", а "Reach Out" Адриан спел самостоятельно - это его первая и последняя композиция, спетая в составае Iron Maiden. Авторство "Reach Out" принадлежит человеку по имени Dave Colwell, который играл с Адрианом в Urchin. Из этого ряда выбивается "Sheriff Of Huddersfield", посвященная менеджеру группы Роду Смоллвуду, которую исполняет вся группа (Хаддерсфилд - родной город Рода).

Не забывали музыканты и о том, что в 1986 году группе исполнилось 10 лет. В ознаменование этого события в начале 1987 года был выпущен видеофильм "The 10 Yasted Years", который отразил все этапы карьеры Iron Maiden - от любительской концертной съемки "Charlotte The Harlot" 1979 года до видеоклипа "Stranger In A Strange Land". На фильм попала масса других интересных сюжетов - первое выступление "мэйден" на "Top Of The Pops", пресловутая экзекуция Эдди 1983 года, а также интервью с музыкантами и людьми, близкими к группе. Из интервью можно узнать массу интересного, если только вы поймете, о чем там речь, потому что большинство персонажей говорит по-английски с просто невероятным диалектным произношением. Очередное турне прошло как всегда с большим успехом и на этот раз даже без особых эксцессов. "Somewhere On Tour" начался в Белграде и закончился в Осаке 22 мая 1987 года. Всего было сыграно 148 концертов, в том числе 6 полностью распроданных выступлений в лондонском "Hammersmith Odeon".

По окончании гастролей группа заперлась в студии и записала один из самых сильных и успешных дисков в своей истории - "Seventh Son Of A Seventh Son" ("седьмой сын седьмого сына"), который поступил в продажу 11 апреля 1988 года и во второй раз в карьере "мэйден" достиг первого места в Англии. Это был концептуальный альбом, каждая песня которого в той или иной степени касалась главной темы - предсказаний будущего. Звук стал еще более мягким, однако группа от этого ничуть не проиграла, так как качество их композиций по-прежнему оставалось на недосягаемом уровне. Целых три сингла были взяты с этого диска, да еще какие - "Can I Play With Madness", "The Evil That Men Do" и "The Clairvoyant", да и другие песни на "Seventh Son Of A Seventh Son" ничем им не уступают. Особенно хороша сокрушительная "Only The Good Die Young", которой завершается диск - апокалиптический текст и басовое соло в середине доказывают, что на английской, да и на мировой сцене, мало кто может тягаться с "мэйден".

Помимо нового материала, группа переписала заново два старинных хита "Charlotte The Harlot" и "Prowler", которые можно найти на сингле "The Evil That Men Do". Сингл оказался на четвертом месте хит-парада, но "Can I Play With Madness" пользовался даже большей популярностью - он фигурировал в чартах на третьей строчке. Эта песня, сама по себе стопроцентно хитовая, стала основой для великолепного видеоклипа, в котором снялся комедийный актер Грэм Чапмэн, известный по сериалу "Monthy Python". К сожалению, Грэм умер вскоре после съемок.

Свой высокий статус Iron Maiden еще раз подтвердили первым в своей истории выступлением на фестивале "Monsters Of Rock" в английском местечке Кастл-Доннингтон, причем сразу в качестве хэдлайнеров. А перед ними выступала в тот вечер целая обойма звезд тяжелой музыки - Guns N'Roses, Megadeth, Helloween, Дэвид Ли Рот и даже Kiss. Посмотреть на это шоу пришло 102 000 человек. В целом же гастрольный тур на этот раз получился не таким длительным - всего 94 концерта, но "мэйден" теперь играли на гораздо более вместительных площадках - на стадионах и спортивных аренах. Казалось бы, чего еще может желать группа - все доступные вершины уже покорены, все регалии завоеваны, мир у твоих ног. Впрочем, одна высота пока оставалась недоступной - это первая строчка хит-парада синглов в Великобритании. Ее группа надеялась покорить со следующим альбомом, который наметили на 1990 год. А пока Iron Maiden ушли в годичный отпуск, и каждый из музыкантов занялся своими делами.

Весь 1989 год музыканты Iron Maiden занимались собственными делами. Нико Мак Брейн и Дейв Мюррей просто отдыхали от музыки. Адриан Смит собрал проект A.S.A.P. (Adrian Smith and Project, но друзья гитариста в шутку расшифровывали это название как As Soon As Possible) вместе с барабанщиком Zakk Starkey (сын легендарного "битла" Ринго) и старым коллегой по Urchin' Энди Барнеттом. Этот состав записал и выпустил альбом "Silver And Gold", который практически не имеет ничего общего с музыкой "мэйден". Материал диска выдержан в направлении английского мелодичного харда, что-то типа групп FM и Praying Mantis. Помимо гитары, Адриан взял на себя вокальные партии, так что если вы послушаете "Reach Out" c сингла "Wasted Years", также с его вокалом, вы легко получите представление о материале "Silver And Gold". Не остался в долгу и Брюс Дикинсон - он спродюсировал запись малоизвестной группы "3 Rivers", а год спустя издал собственный сольник "Tattoed Millionaire". Делами "Iron Maiden" продолжал заниматься лишь Стив Харрис. Большую часть 1989 года он посвятил сведению и монтажу "мэйденовского" концертного видео, которое получило название "Maiden England". Записи двух концертов в зале NEC в Бирмингеме 27 и 28 ноября 1988 года оказались настолько высокого качества, что группа даже хотела издать их в качестве концертного альбома. Однако в конечном счете музыканты решили, что два двойных концертника за четыре года - это несколько многовато, и ограничились синглом из трех вещей - "Infinite Dreams", "Killers" и "Still Life". Сингл вышел 6 ноября 1989 года, дебютировал в английском хит-параде на 12 месте, но вскоре добрался до шестой позиции.

В январе 1990 года группа собралась дома у Стива, чтобы начать работу над новым студийным альбомом. И тут выяснилось, что Адриан, утомленный записью и промоушеном сольника, не в состоянии работать с группой на 110 процентов, как того всегда требовал Стив, и счел за лучшее уйти. Он продолжал работать со своим проектом, переименовав его в Untouchables. Этот состав долго подавал большие надежды, светился на радио и телевидении, но так ничего и не записал и в итоге распался. А Адриан собрал новую группу Psycho Motel и выпустил с ней два альбома в конце 90-х.

Уход Адриана стал для Iron Maiden большой потерей. Великолепный гитарист и автор массы хитовых песен, он был в глазах фэнов, да и самих музыкантов, неотъемлемой частью группы, которую не так-то просто заменить. Тем не менее, замена нашлась, и достаточно быстро. Брюс позвонил гитаристу, с которым он записывал сольный альбом, и пригласил его на прослушивание.

Janick Gers родился 27 января 1957 года в английском городе Хэйтпул и к моменту прихода в "мэйден" уже успел переиграть в нескольких весьма именитых коллективах. Первый успех пришел к Янеку в начале 80-х во время работы с группой Whitespirit. После выпуска дебютного альбома, который по стилю сильно напоминал первую пластинку Iron Maiden, группа отправилась в турне с Gillan, где произвела такое впечатление на лидера этого коллектива, что когда в составе возникла вакансия гитариста, первым и единственным кандидатом стал Янек. В составе Gillan музыкант успел записаться на двух альбомах - концертном "Double Trouble" и студийном "Magic", но в 1983 году Гиллана позвали в Black Sabbath, и его группа осталась без работы.

Янек не сильно расстраивался по этому поводу. Он серьезно занялся учебой, иногда выступая в роли сессионного музыканта. В 1988 году его пригласили сыграть в качестве гостя на концерте Marillion на стадионе Уэмбли, и за кулисами он повстречался со старым знакомым Брюсом Дикинсоном, также выступающим в качестве гостя. Брюс был восхищен работой Янека на сольном альбоме певца Marillion Фиша и пригласил его поработать над музыкой к фильму "Кошмар на улице Вязов. Часть 5". Так появилась знаменитая вещь "Bring Your Daughter To The Slaughter", которая так понравилась певцу и гитаристу, что они решили делать совместный альбом.

Когда "мэйден" срочно потребовался гитарист, Брюс позвонил Янеку, и после прослушивания тот сразу же оказался в студии, где группа записывала альбом "No Prayer For The Dying" ("без отходной молитвы"). Правда, к его приходу весь материал уже был написан, так что от Янека требовалось просто прописать гитарные партии. Впрочем, даже этого хватило, чтобы фэны почувствовали перемену гитариста. В отличие от Адриана, Янек предпочитал более жесткий стиль игры и не использовал никаких синтезаторов, что сразу же сделало альбом намного тяжелее. Он больше напоминал "Piece Of Mind", чем "The Seventh Son", да и по качеству звука сильно уступал предшественнику. Дело в том, что на этот раз Iron Maiden писались не на Багамах, а в собственной студии Стива Харриса, да еще к тому же в сжатые сроки - всего три недели. Первоначальная идея была за счет упрощения сделать звук более живым, однако результат получился прямо противоположным - альбом вышел несколько скучноватым, и если бы не набор хитов, которые музыканты писать, к счастью, не разучились, была бы совсем беда.

Пока шли поиски гитариста и работа в студии, "мэйден" решили преподнести фэнам подарок на десятилетие работы группы с фирмой EMI. Они переиздали все синглы, выпущенные за десять лет, в виде 10 дисков, на каждый из которых попало по два сингла. Плюс к этому, каждый диск включал в себя комментарии Нико МакБрейна - презабавнейшая сага под названием "Listen With Nicko!" в 10 частях. Нико вложил в эти треки весь свой комический талант: помимо рассказов о малоизвестных моментах истории группы, он поведал слушателям обо всяких забавных случаях из жизни музыкантов, травил анекдоты и просто прикалывался. К сожалению, эта сага никогда не переиздавалась, так что если вам в руки попадется один из десяти дисков, берите - не пожалеете. Диски выходили раз в неделю с 24 февраля по 28 апреля 1990 года, и тем, кто купил их все, бесплатно выдавался бокс с логотимом "Iron Maiden - The First Ten Years". Видимо, желающих нашлось немало, поскольку все диски попали в хит-парад, причем самый успешный дошел до третьего места, а наименее успешный - до 11-го. За пределами Англии эти 10 дисков продавались только вместе, в виде бокса.

В ноябре того же года вышла и видеоверсия этого бокса - "The First 10 Years. The Videos". 70-минутная видеокассета включала все профессиональные клипы, снятые Iron Maiden, начиная с "Woman In Uniform" и кончая новейшим видеоклипом "Holy Smoke" по первому синглу с "No Prayer For The Dying". Сингл вышел в сентябре, на месяц раньше альбома, и дебютировал на третьем месте английских чартов, поставив тем самым своеобразный рекорд - ни один сингл до этого не занимал столь высокое место в первую неделю после выхода. Сам альбом оказался менее впечатляющим и вершин хит-парадов не покорил, зато еще один сингл с него совершил вообще нечто невероятное - занял первое место в Великобритании, что Maiden не удавалось ни разу ни до, но после этого. Речь идет о "Bring Your Daughter To The Slaughter". Как только Стив Харрис услышал эту песню, он сказал Брюсу: "Послушай, эта вещь слишком хороша, чтобы так и оставить ее на каком-то саундтреке. Давай запишем ее для Maiden". Что и было сделано.

Сразу же после выхода "Holy Smoke" музыканты отправились в очередное турне, на этот раз с гораздо более простым шоу. Впрочем, "мэйден" с блеском доказали, что могут покорить сердца фанатов и без дорогих спецэффектов и умопомрачительных декораций. Вот только выступить везде, где хотелось бы, группе не удалось из-за войны в Персидском заливе, которая внесла сумятицу во все расписания авиалиний. Так что концерты в Солт-Лейк-Сити в марте 1991 года стали последними в турне "No Prayer On The Road", а выступления в Японии и Австралии были отменены.

Почти год об "Iron Maiden" ничего не было слышно, а когда в начале 1992 года о группе вновь заговорили, речь шла не о музыке, а об Эдди. Менеджмент группы решил, что в 90-х имиджу Эдди требуется обновление, и провел конкурс на право оформить новый диск "мэйден". Дерек Риггс, конечно же, принял в нем участие, но победил не он, а молодой художник Melvyn Grant. Именно его работа украшает диск "Fear Of The Dark", изданный 12 мая 1992 года, почти одновременно с синглом "Be Quick Or Be Dead". И вновь группу ждал невероятный успех - альбом дошел до первого места в Великобритании, и Iron Maiden во второй раз возглавили фестиваль "Monsters Of Rock" в Кастл-Доннингтон 22 августа 1992 года. Во время последней песни "Running Free" на сцену вышел Адриан Смит, и группа отыграла композицию в три гитары. Кто бы знал тогда, что через восемь лет так будут проходить все концерты "мэйден". А пока запись выступления в Доннингтоне была издана на аудио- и видеоносителях под лаконичным названием "Live At Donnington".

Что же касается альбома "Fear Of The Dark", то ему в первую очередь вредит все тот же не лучшего качества звук, да и чрезмерная затянутость. Диск идет целых 60 минут, и несколько песен на нем явно лишние, но зато хитовых композиций хоть отбавляй - "From Here To Eternity", "Afraid To Shoot Strangers", "Wasting Love" и т.д. Особенно хороша заглавная композиция, как бы связывающая воедино весь альбом - этот монументальный эпик стал визитной карточкой группы в 90-х.
По итогам концертного турне было решено издать очередной "живой" альбом. Однако на этот раз группа не стала выпускать дорогостоящий двойной диск и разделила записанный материал на два альбома. Первый - "A Real Live One", должен был включать песни 1986-1992 гг., а второй - "A Real Dead One", более старый материал. В 1998 году эти два диска были переизданы в формате двойника "A Real Live Dead One".

"По-настоящему живой альбом" вышел 22 марта 1993 года, и тут же на головы ничего не подозревающих фэнов обрушилась сенсация - Брюс Дикинсон решил покинуть группу по окончании текущего турне. Несмотря на не самый сильный материал, записанный на "No Prayer For The Dying" и "Fear Of The Dark", пресса и поклонники даже не догадывались о каких-то разногласиях между музыкантами.

"Он идет своим путем, мы идем своим. Fuck him, мы найдем нового вокалиста", - заявил прессе разъяренный Нико вскоре после того, как Брюс объявил о своем решении. "Он просто подставил нас. Он просто сказал: "Я ухожу". Если это не подстава, то что это такое?"

Стив Харрис реагировал несколько спокойнее: "Просто Брюс придумал себе столько занятий, что его уже на все не хватает. Он пишет книги, сольные альбомы, у него семья. По многим его поступкам мы догадывались, что когда-нибудь это произойдет, и все же известие меня обескуражило. Но ясно одно, что если он не в состоянии отдавать группе 100 процентов своих сил и времени, группа в нем не нуждается".

А вот точка зрения самого Дикинсона: "Вы можете считать, что "Fear Of The Dark" - наш лучший альбом со времен "Powerslave", но в творческом плане мы уже лет пять находимся как во сне. Остальным участникам группы такое положение дел, похоже, доставляет удовольствие, но я хочу попытаться вырваться из этого болота".

"Мы долго работали вместе со Стивом, и мне приходилось мириться с его консервативным характером. Он трудно идет на какие-нибудь перемены. Но в этом году меня как взорвало. Черт, ведь я могу попробовать сделать что-нибудь другое! В этом вся причина".

Так или иначе, концертное турне 1993 года было доиграно, причем в августе группа добралась даже до Москвы, где была записана "живая" версия классического инструментала "Transylvania". Этот трек попал на "По-настоящему мертвый альбом", который вышел 18 октября. Изданный в его поддержку сингл "Hallowed Be Thy Name" попал на 9 место в хит-параде США. Брюса в составе группы уже не было. Его последний концерт с "мэйден" состоялся 28 августа, после чего "сирена воздушной тревоги" занялся вторым сольником. Впрочем, его сольная карьера настолько интересна, что заслуживает отдельной статьи.
Удивительно, но Iron Maiden ухитрились достаточно быстро залатать и эту брешь в составе. Если их коллеги из Judas Priest искали замену Робу Хэлфорду более трех лет, то "мэйден" уложились всего лишь в пять месяцев. Уже в январе 1994 года группа объявляет о приеме в свои ряды бывшего певца английской группы Wolfsbane по имени Blaze Bayley.

Блейз (настоящее имя Bayley Cook) родился 19 мая 1963 года в крайне бедной семье, и его детские годы с бытовой точки зрения были сущим кошмаром. Тяжелый рок был для него попыткой пробиться наверх, и он отдавал своим группам - будь то Wolfsbane или Iron Maiden - все силы без остатка. К сожалению, везение всегда обходило этого талантливого в общем-то музыканта стороной. Wolfsbane, в свое время считавшиеся главной надеждой Англии, к 1993 году оказались совсем на мели, да и пребывание Блейза в Iron Maiden никак нельзя назвать счастливым.

Когда группа села в студию для записи нового материала, музыкантов ожидала еще одна потеря - Мартин Бирч больше не продюсировал Iron Maiden. Дело в том, что Мартин завязал с продюсерской деятельностю еще в середине 80-х и делал исключение только для "мэйден". На этот раз он ушел на пенсию окончательно, и продюсировать диск взялся сам Стив Харрис с помощью звукорежиссера Nigel Green. Звук от этого, ясное дело, не выиграл, да и запись шла все в той же студии Стива. Промучившись целый год, группа объявила было о выходе альбома в начале 1995 года, как тут случился новый облом - страстный мотоциклист Блейз решил покататься на новеньком байке и попал в аварию. Результат - серьезная травма головы и еще несколько месяцев задержки.
"The X Factor" поступил в продажу лишь в сентябре 1995 года и жестоко разочаровал большинство фэнов Iron Maiden. Пожалуй, ни одного диска группы не ожидали с таким нетерпением, а столь большие ожидания практически невозможно удовлетворить. Но даже если попытаться быть объективным, все равно приходится признать, что "X Factor" не из числа сильнейших дисков группы. Во-первых, те, кто слышал записи Wolfsbane, сразу поймут, что Блейз поет в совершенно несвойственной для себя манере, изо всех сил копируя Брюса Дикинсона. Естественно, ему это не удается, тем более что даже диапазон голосов у этих вокалистов различается. Во-вторых, с музыкальной точки зрения альбом не несет в себе ничего нового - все те же риффы и мелодии, пусть исполненные на высшем уровне, но уже слышанные. В-третьих, группа сделала ставку на эпичность, что также не всем пришлось по душе. Первый же трек "Sign Of The Cross" зашкаливает за 11 минут, а весь диск идет аж 71 минуту.

Концертные выступления Iron Maiden продолжали пользоваться успехом, только вот играли они теперь в основном в странах третьего мира. Новое турне началось с концертов в Израиле и ЮАР, где группа еще ни разу не выступала. "Мэйден" также должны были сыграть в Ливане, но правительство этой страны аннулировало визы музыкантов, и даже вмешательство английских дипломатов не возымело эффекта. Группа также совершила самое большое в своей истории турне по Восточной Европе и выступила хэдлайнером на бразильском фестивале "Monsters Of Rock" в Сан-Пауло, где посмотреть на Эдди и его друзей пришло более 50 тысяч поклонников.

Год спустя увидел свет первый официальный сборник Iron Maiden "Best Of The Beast". Группа обставила это событие с присущей ей помпой - сборник был издан в форматах 2CD и 4LP с толстенным буклетом, кучей иллюстраций и историей группы. Помимо хорошо известных хитов, на диск вошел новый трек "Virus", концертная запись песни "Afraid To Shoot Strangers" с Блэйзом на вокале и материал первого демо "The Soundhouse Tapes". Проблема лишь в том, что полностью демо доступно лишь на виниловом варианте сборника (этот вариант включает еще пять дополнительных треков, которые, впрочем, представляют собой обычные альбомные версии), а тем, кому это достаточно редкое чудо природы не досталось, пришлось довольствоваться синглом "Virus", куда вошли вещи "Sanctuary" и "Wrathchild" со сборника "Metal For Muthas". У сингла, правда, тоже оказалось два варианта, один с песнями со сборника, а другой - с кавер-версиями "My Generation" группы The Who и "Doctor Doctor" классиков британского хард-рока UFO.

"Best Of The Beast" оказался последней пластинкой Iron Maiden, выпущенной на фирме EMI. Менеджер группы Род Смоллвуд решил, что за годы работы со Стивом Харрисом и компанией он накопил достаточно денег и опыта, чтобы открыть собственный лейбл. Неудивительно, что одними из первых клиентов его конторы, названной Sanctuary Music, стали Iron Maiden. Для начала фирма переиздала все альбомы группы, записанные с Брюсом и Полом Ди'Анно. Каждый альбом снабжался бонус-диском, на который вошли вещи с синглов соответствующего периода, а "A Real Live One" и "A Real Dead One", для которых бонусов не нашлось, были переизданы в виде одного, но двойного компакта - "A Real Live Dead One".

Те же Sanctuary Music издали в 1998 году второй альбом Iron Maiden с Блэйзом - "Virtual XI". И вновь мнения поклонников разделились, причем даже более радикально, чем в прошлый раз. Многим из тех, кому не пришелся по вкусу "X Factor", новый диск понравился. На нем действительно содержалось несколько без преувеличения классических песен - скоростная "Futureal", эпическая "The Clansman" и красивейшая баллада "Como Estais Amigos" ("как дела, друзья?" в переводе с испанского). Впрочем, немало любителей "X Factor" восприняли "Virtual XI" в штыки, обвиняя музыкантов в самоплагиате и бессмысленном затягивании композиций. Один ушлый журналист даже подсчитал, что в песне "The Angel And The Gambler" фраза "Don't you think I'm a saviour/Don't you think I can save you/Don't you think I can save your life" повторяется на протяжении 2 минут 50 секунд. Но и те, и другие сходились в одном - вокал Блейза не подходит музыке группы.

Последующее турне убедило в этом даже самих музыкантов. Под конец Блейз перемещался из города в город в отдельном автобусе и почти не разговаривал с остальными участниками группы. Его отставка была лишь делом времени, но всех волновал вопрос - кто заменит Блейза? Еще одного неудачного вокалиста группа бы просто не пережила.

К чести Блейза необходимо сказать, что после увольнения из Iron Maiden он не пал духом и собрал собственный коллектив, назвав его просто и ёмко - Blaze. Этот состав выпустил в 2000 году диск "Silicon Messiah", который многими критиками называется в числе лучших работ года.

В начале 1999 года по миру поползли слухи о том, что новым вокалистом "мэйден" станет... Брюс Дикинсон! Поначалу этому мало кто поверил - ведь Брюс говорил о невозможности возвращения чуть ли не в каждом интервью, да и сольная карьера певца развивалась гораздо успешнее, чем у его бывших коллег. Тем не менее, в конце января было официально объявлено, что в группу возвращаются не только Брюс, но и Адриан Смит, и что Iron Maiden будут отныне играть с тремя гитаристами.

Оказалось, что Брюс давно уже мечтал вернуться в группу, которой он отдал 11 лет жизни и с которой связаны его самые большие достижения. То же самое можно сказать об Адриане, который играл в группе Брюса с 1997 года, но никогда не терял связь с Iron Maiden. И хотя без солидного финансового вознаграждения дело, видимо, не обошлось (дела Дикинсона как сольного артиста на начало 1999 года шли гораздо успешней, чем дела Iron Maiden), об этом быстро забыли, ведь шестеро англичан не теряли время даром - уже летом они отправились в турне.

Поводом для очередных гастролей стал выход компьютерной игры "The Ed Hunter", главным героем которой, является, как вы догадываетесь, наш старый приятель Эдди. В оформлении игры использованы обложки дисков группы, а в качестве аккомпанемента звучат выбранные фэнами 20 лучших песен за всю историю "мэйден".

Концерты этого тура проходили с огромным успехом - фэны скупали билеты пачками, а журналы печатали исключительно хвалебные отзывы. Естественно, за 6 лет без Брюса успело подрасти новое поколение фэнов, которые никогда не видели группу в этом составе, а в США Iron Maiden и так не выступали уже целую вечность. Без проблем, правда, опять не обошлось. В самом разгаре турне у Адриана умер отец, и он срочно сорвался на похороны, так что несколько концертов в Америке пришлось играть впятером.

На гастролях в поддержку "Ed Hunter" Брюс шокировал публику исполнением нескольких песен периода Блейза Бейли. Достаточно рискованный ход, ведь эти песни - "Man On The Edge", "Clansman" и "Futureal" - у многих поклонников вызывали лишь отвращение. Тем не менее, в исполнении Брюса эти вещи зазвучали по-новому, как будто были написаны специально под его вокал. Жаль только, что ради их исполнения Iron Maiden полностью отказались от вещей с "Somewhere In Time" - концерт-то не резиновый, все хиты в два часа не втиснешь.
Copyright IronFan © 2017
Сайт управляется системой uCoz
Rambler's Top100